21 - 24 augustus 2018

In 1967 organiseert 'de Orde van de Paardevisser'  van Oostduinkerke voor het eerst een dagwandeling die, enerzijds, de traditie van de garnaalvisserij te paard in ere wil houden en, anderzijds, de toeristische troeven van de Westkust benadrukt. Het initiatief blijkt een succes.

Het aantal deelnemers groeit jaar na jaar tot het voor de organisatoren onmogelijk wordt om de klus nog langer met eigen middelen te klaren. In het voorjaar van 1972 werd door de toenmalige voorzitter de heer Philippart de vraag gericht aan Mijnheer de Minister van Landsverdediging P. Vanden Boeynants om steun van de Krijgsmacht te krijgen.


Van 1 tot 3 september 1972 wordt, in samenwerking met de Luchtdoelartillerieschool uit Nieuwpoort, de "Driedaagse Voettocht van de Westhoek" georganiseerd. Een vierdaagse voettocht, die de huidige doelstelling beoogt, gaat van start in 1973. Tijdens deze editie stapten 1218 deelnemers 4 x 32 km.

Tot 1980 stappen we van stad tot stad en vanaf 1981 liggen start en aankomst in dezelfde stad. In 1997 viert de Vierdaagse van de IJzer haar zilveren jubileum. Er is een 'static show' van militair materieel in elke deelnemende stad en gemeente. Een drijvende brug van de Genie maakt de overschrijding van de IJzer een unieke ervaring.

In 1998 knopen we, zij het gedeeltelijk, aan met de oude traditie: twee open omlopen tussen Ieper en Poperinge en de doortocht over de Kemmelberg stond weer op het programma. De tentoonstelling van militair materieel werd een vast gegeven en de toenmalige directeur liet dagelijks enkele bekende Vlamingen aanrukken om de wandeldag op gang te schieten.

In het jubileumjaar 2002 stopt de traditie van de static show wegens het groeiend aantal deelnemers, de parachutesprongen en helivluchten daarentegen blijven een onderdeel van de randanimatie.

In 2003, ter gelegenheid van de vijfde editie van de Mini-Vierdaagse (4 x 16 km), wordt een geslaagde wijziging doorgevoerd. Een lus van 16 km binnen de omloop van 32 km vervangt de 2 aparte omlopen van 8 km. 

In 2005 telt het secretariaat voor het eerst meer dan 10.000 verschillende deelnemers. Op initiatief van de toenmalige directeur wandelt men tijdens de vierde wandeldag "onder" de Kemmelberg, dwars door een tot dan geheime, ondergrondse commandobunker, daterend uit de Koude Oorlog.

In jubileumjaar 2007 (35e editie) begint een nieuw systeem voor de medaille-uitreiking. Elk jubileumjaar wordt  de wandelaar, die voldoet  aan de voorwaarden, beloond met een medaille voorzien van een staafje met jaaraanduiding. Op de wandelingen tussen de twee jubileum-edities in, krijgt men een staafje met jaaraanduiding, die wordt aangebracht op de reeds gekregen medaille.

Met het oog om de Vierdaagse als een familiaal gebeuren te laten uitgroeien en om de jeugd kennis te laten maken met Defensie voeren we, in 2010, twee nieuwe afstanden in.

De 8 km-omloop, ideaal voor families met kleine kinderen (ook met kinderwagen), is onderweg voorzien van de nodige animatie, gaande van springkastelen, een clowncity met optredens, schminkstandjes tot en met een gratis pannenkoek met drankje. De 24 km-omloop is dan weer een aangename manier om de jeugd nader kennis te laten maken met Defensie. Deze afstand is voor hen, die een carrière binnen Defensie ambiëren, ook een goede test betreffende hun fysieke conditie.

Tijdens deze periode krijgt onze organisatie te kampen met opgelegde besparingen. Dit leidt in 2010 onder meer tot uitbesteding van het transport van de wandelaars en de bereiding en aanvoer van de maaltijden in onze logementkampen.

Na een kosten-batenanalyse in 2011 beslist onze organisatie het logementkamp “Campus de Vierboete” te Nieuwpoort te sluiten. Verdere besparingen verplichten ons tot een nauwere samenwerking met de deelnemende gemeenten en andere wandelclubs. Dit resulteert in de inzet van vrijwilligers bij de bedeling van de maaltijden en uitdeling van de versnaperingen en drankjes op de omlopen.

Deelnemersevolutie
Vierdaagse van de IJzer

1973 => 1.218   1978 => 2.609  
1974 => 1.661   1979 => 2.887  
1975 => 1.702   1980 => 2.665  
1976 => 1.886   1981 => 3.144  
1977 => 2.558 (5e editie) 1982 => 3.460 (10e editie)
               
1983 => 3.718   1988 => 4.790  
1984 => 4.291   1989 => 5.326  
1985 => 4.085   1990 => 4.386  
1986 => 4.173   1991 => 4.704  
1987 => 4.655 (15e editie) 1992 => 5.185 (20e editie)
               
1993 => 4.963   1998 => 4.397  
1994 => 4.406   1999 => 4.912  
1995 => 4.070   2000 => 5.557  
1996 => 4.211   2001 => 6.249  
1997 => 4.631 (25e editie) 2002 => 8.349 (30e editie)
               
2003 => 9.758   2008 => 9.784  
2004 => 8.605   2009 => 9.149  
2005 => 10.132   2010 => 9.405  
2006 => 9.232   2011 => 8.974  
2007 => 9.954 (35e editie) 2012 => 9.683 (40e editie)
               
2013 => 9.905          
2014 => 11.101          
2015 => 9.800          
2016 => 8.700          
2017 => ? (45e editie)        

 

 

Ga naar boven